La fièvre chez l’enfant : symptômes et causes

Tous les enfants ont de temps en temps de la fièvre. La fièvre en elle-même ne fait généralement pas de mal et peut même être une bonne chose – c’est souvent un signe que le corps lutte contre une infection.

Mais lorsque votre enfant se réveille au milieu de la nuit, rouge, chaud et en sueur, il peut s’avérer compliquer de savoir quoi faire ensuite. Faut-il sortir le thermomètre comme ceux décrits sur le site www.thermometreinfrarouge.net ? Appeler le médecin ? Aller directement aux urgences ?

Vous trouverez dans cet article de plus amples informations au sujet de la fièvre, notamment savoir à partir de quel moment contacter votre médecin.

Qu’est-ce que la fièvre ?

La fièvre survient lorsque le “thermostat” interne du corps élève la température corporelle au-dessus de son niveau normal. Ce thermostat se trouve dans une partie du cerveau appelée hypothalamus. L’hypothalamus connaît la température que votre corps doit atteindre (généralement autour de 37°C) et envoie des messages à votre corps pour qu’il la maintienne.

La température corporelle de la plupart des gens change un peu au cours de la journée. Elle est généralement un peu plus basse le matin et un peu plus élevée le soir et peut varier lorsque les enfants courent, jouent et font de l’exercice.

Parfois, cependant, l’hypothalamus “repositionne” le corps à une température plus élevée en réponse à une infection, une maladie ou une autre cause. Pourquoi ? Les chercheurs pensent que le fait d’augmenter la température est un moyen pour le corps de combattre les germes qui causent les infections, ce qui rend ce corps moins confortable pour eux.

Quelles sont les causes de la fièvre ?

Il est important de se rappeler que la fièvre en elle-même n’est pas une maladie – c’est généralement le signe ou le symptôme d’un autre problème. Les fièvres peuvent être causées par plusieurs facteurs, notamment :

  • Une infection : avec certaines maladies spécifiques, c’est la cause principale des fièvres. La fièvre aide l’organisme à combattre les infections en stimulant les mécanismes de défense naturels.
  • Le surmenage : les nourrissons, en particulier les nouveau-nés, peuvent avoir de la fièvre s’ils sont trop habillés ou dans un environnement trop chaud parce qu’ils ne régulent pas leur température corporelle aussi bien que les enfants plus âgés. Mais comme la fièvre chez les nouveau-nés peut indiquer une infection grave, même les nourrissons trop habillés doivent être examinés par un médecin s’ils ont de la fièvre.
  • Les vaccinations : les bébés et les enfants font parfois un peu de fièvre après avoir été vaccinés.

Bien que les poussées dentaires puissent provoquer une légère augmentation de la température corporelle, elle n’est probablement pas la cause si la température de l’enfant est supérieure à 37,8 °C.

A partir de quand la fièvre est-elle le signe de quelque chose de grave ?

Chez les enfants en bonne santé, il n’est pas nécessaire de traiter toutes les fièvres. Une forte fièvre, cependant, peut rendre un enfant mal à l’aise et aggraver les problèmes (tels que la déshydratation).

En règle générale, les médecins prennent la décision de traiter la fièvre en tenant compte de la température et de l’état général de l’enfant. La plupart du temps, les enfants dont la température est inférieure à 38,9 °C n’ont pas besoin de médicaments, sauf s’ils se sentent vraiment mal.

Il existe une exception importante : si un enfant de 3 mois ou moins a une température rectale de 38 °C ou plus, appelez votre médecin ou rendez-vous immédiatement aux urgences. Même une légère fièvre peut être le signe d’une infection potentiellement grave chez les très jeunes bébés.

Si votre enfant a entre 3 mois et 3 ans et qu’il a une fièvre de 39 °C ou plus, appelez pour savoir si votre médecin doit voir votre enfant. Pour les enfants plus âgés, tenez compte de leur comportement et de leur niveau d’activité. Observer le comportement de votre enfant vous donnera une assez bonne idée de la cause d’une maladie bénigne ou de la nécessité de faire examiner votre enfant par un médecin.

La maladie est probablement sans gravité si votre enfant :

  • s’intéresse toujours aux jeux.
  • mange et boit normalement.
  • est alerte et vous sourit.
  • a une couleur de peau normale.
  • a l’air bien quand sa température baisse.

Et ne vous inquiétez pas trop au sujet d’un enfant fiévreux sans appétit. C’est très fréquent avec les infections qui provoquent de la fièvre. Pour les enfants qui boivent et urinent (pipi) normalement, cela ne pose pas de problème à ne pas manger autant que d’habitude.

Mon enfant a le front chaud : est-ce de la fièvre ?

Un léger baiser sur le front ou une main posée légèrement sur la peau suffit souvent pour vous donner un indice que votre enfant a de la fièvre. Cependant, cette méthode de prise de température (appelée température tactile) ne donnera pas une mesure des plus fiables.

Utilisez un thermomètre numérique précis pour confirmer la présence de fièvre. Il y a fièvre lorsque la température de l’enfant est égale ou supérieure à l’un de ces niveaux :

  • mesurée par voie orale (dans la bouche) : 37,8 °C
  • mesurée par voie rectale (dans les fesses) : 38°C
  • mesurée en position axillaire (sous le bras) : 37,2°C
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Mais le niveau de fièvre ne vous dira pas grand-chose concernant la maladie de votre enfant. Un simple rhume ou toute autre infection virale peut parfois provoquer une fièvre assez élevée (entre 38,9°-40°C), mais cela ne signifie pas forcément la présence d’un problème grave. En fait, une infection grave, en particulier chez les nourrissons, peut ne pas provoquer de fièvre ou même une température corporelle basse (inférieure à 36,1 °C).

Comme la fièvre peut monter et descendre, un enfant peut avoir des frissons lorsque sa température corporelle commence à monter. L’enfant peut transpirer pour dégager une chaleur supplémentaire lorsque la température commence à baisser.

Parfois, les enfants qui ont de la fièvre respirent plus vite que d’habitude et leur rythme cardiaque peut s’accélérer. Appelez le médecin si votre enfant a du mal à respirer, s’il respire plus vite que la normale ou s’il respire encore vite après la baisse de la fièvre.

Comment puis-je aider mon enfant à se sentir mieux ?

Là encore, il n’est pas nécessaire de traiter tous les types de fièvres. Dans la plupart des cas, une fièvre ne doit être traitée que si elle provoque un malaise chez l’enfant.

Voici des moyens de soulager les symptômes qui accompagnent souvent la fièvre :

Les médicaments

Si votre enfant a un comportement difficile ou semble mal à l’aise, vous pouvez lui donner de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène en fonction des recommandations de l’emballage concernant l’âge ou le poids. (Sauf sur instruction d’un médecin, ne donnez jamais d’aspirine à un enfant en raison de son association avec le syndrome de Reye, une maladie rare mais potentiellement mortelle). Si vous ne connaissez pas la dose recommandée ou si votre enfant a moins de 2 ans, appelez le médecin pour savoir quelle quantité donner.

Attention : les nourrissons de moins de 2 mois ne doivent pas recevoir de médicaments contre la fièvre sans avoir été examinés par un médecin.

Si votre enfant a des problèmes d’ordre médicaux, consultez le médecin pour savoir quel est le meilleur médicament à utiliser. N’oubliez pas que les médicaments contre la fièvre peuvent faire baisser temporairement la température, mais ne la ramèneront généralement pas à la normale – et ne traiteront pas la raison sous-jacente de la fièvre.

Les mesures de confort à domicile

Habillez votre enfant avec des vêtements légers et couvrez-le avec un drap léger ou une couverture. Le fait de trop l’habiller et de trop l’envelopper peut empêcher la chaleur corporelle de s’échapper et peut faire monter la température.

Assurez-vous que la chambre de votre enfant soit à une température confortable – ni trop chaude, ni trop froide.

Bien que certains parents utilisent des bains tièdes à l’éponge pour faire baisser la fièvre, cette méthode n’aide que temporairement, voire pas du tout. En fait, les bains à l’éponge peuvent rendre les enfants mal à l’aise. N’utilisez jamais d’alcool à friction (il peut provoquer une intoxication lorsqu’il est absorbé par la peau) ou de blocs de glace/bains froids (ils peuvent provoquer des frissons susceptibles d’élever la température du corps).

La nourriture et les boissons

Faites les boire beaucoup pour éviter la déshydratation, car la fièvre fait perdre des liquides aux enfants plus rapidement que d’habitude. L’eau, la soupe, les glaces et la gélatine aromatisée sont tous des choix de 1er ordre. Évitez les boissons contenant de la caféine, y compris les colas et le thé, car ils peuvent aggraver la déshydratation en augmentant la quantité d’urine (pipi).

Si votre enfant vomit et/ou a la diarrhée, demandez au médecin si vous devez lui donner une solution d’électrolytes (réhydratation) spécialement conçue pour les enfants. Vous pouvez en trouver dans les pharmacies et les supermarchés. N’offrez pas de boissons pour sportifs – elles ne sont pas faites pour les jeunes enfants et les sucres ajoutés peuvent aggraver la diarrhée. De plus, limitez la consommation de fruits et de jus de pomme de votre enfant.

En général, laissez les enfants manger ce qu’ils veulent (en quantité raisonnable), mais ne les forcez pas à le faire s’ils n’en ont pas envie.

Se détendre

Veillez à ce que votre enfant se repose suffisamment. Il n’est pas nécessaire de rester au lit toute la journée, mais un enfant malade doit se reposer. Il est préférable d’éloigner de l’école ou de la garderie un enfant qui a de la fièvre. La plupart des médecins estiment qu’il n’y a pas de danger à revenir lorsque la température a été normale pendant 24 heures.

Quand dois-je appeler le médecin ?

La température exacte qui doit déclencher un appel au médecin dépend de l’âge de l’enfant, de la maladie et de l’existence ou non d’autres symptômes liés à la fièvre.

Appelez votre médecin si vous en avez :

  • un nourrisson de moins de 3 mois dont la température rectale est égale ou supérieure à 38°C.
  • un enfant plus âgé dont la température est supérieure à 39 °C.

De même, appelez si vous avez un enfant plus âgé avec une fièvre inférieure à 39°C mais aussi :

  • refuse les liquides ou semble trop malade pour boire correctement.
  • a une diarrhée persistante ou des vomissements répétés.
  • présente des signes de déshydratation (fait moins pipi que d’habitude, pleure sans larmes, est moins alerte et moins actif que d’habitude).
  • ressasse une plainte spécifique (comme un mal de gorge ou d’oreille).
  • présente toujours de la fièvre passées 24 heures (chez les enfants de moins de 2 ans) ou 72 heures (chez les enfants de 2 ans ou plus).
  • a beaucoup de fièvre, même si elle ne dure que quelques heures chaque nuit.
  • a un problème médical chronique, tel qu’une maladie cardiaque, un cancer, un lupus ou une drépanocytose.
  • a une éruption cutanée.
  • a des douleurs en urinant.

Si votre enfant présente l’un de ces signes, faites-vous soigner d’urgence :

  • des pleurs qui ne s’arrêtent pas.
  • une irritabilité ou une agitation extrême.
  • la lenteur et la difficulté à se réveiller.
  • une éruption cutanée ou des taches violettes qui ressemblent à des bleus sur la peau (qui n’étaient pas là avant que votre enfant ne tombe malade).
  • lèvres, langue ou ongles bleus.
  • le point faible du nourrisson sur la tête semble être bombé ou enfoncé.
  • raideur de la nuque.
  • de graves maux de tête.
  • la mollesse ou le refus de bouger.
  • des difficultés à respirer qui ne s’améliorent pas lorsque le nez est dégagé.
  • se pencher en avant et baver.
  • convulsion.
  • des douleurs abdominales modérées à sévères.

Demandez également à votre médecin s’il a des directives précises sur le moment où il faut l’appeler en cas de fièvre.

Que dois-je savoir d’autre ?

Tôt ou tard, tous les enfants ont de la fièvre, et dans la plupart des cas, ils reviennent à la normale en quelques jours. Pour les bébés plus âgés et les enfants, la façon dont ils agissent peut être plus importante que la lecture de votre thermomètre. Être ronchon quand il a de la fièvre est normal et il faut s’y attendre.

Mais si vous avez des doutes sur ce qu’il faut faire ou sur ce que peut signifier la fièvre, ou si votre enfant se comporte d’une manière qui vous inquiète même s’il n’a pas de fièvre, appelez toujours votre médecin pour obtenir des conseils.